Kerken in Egypte

Kerken in Egypte als gekwelde eilanden in een zee van moskeeën

Duizenden moskeeën kunnen worden gebouwd, maar wee de christen die een kerk durft te openen.

Volgens een Arabisch-talig rapport van 19 mei 2021 heeft het Egyptische ministerie van schenkingen zojuist aangekondigd dat er sinds september 2020 1.413 moskeeën – waarvan 1.315 gloednieuw – zijn geopend in het Noord-Afrikaanse land.

Deze aankondiging onderstreept de dubbele moraal die christenen en moslims in Egypte kunnen verwachten. Zo eenvoudig moskeeën zich door het hele land verspreiden, zo moeilijk en frustrerend is het bouwen van nieuwe of zelfs te renoveren van oude kerken, voor Kopten.

Volgens een gedetailleerde studie door auteur Adel Guindy , “is er één kerk per 5.800 orthodoxe kopten”; dit dwingt veel christenen “verre afstanden buiten hun steden af ​​te leggen voor religieuze diensten (doopsel, huwelijk, begrafenissen en gewone mis).” Aan de andere kant, gebaseerd op het aantal moskeeën in Egypte ( 114.000 in 2016 , meer nu) en de geschatte moslimbevolking in Egypte, is er ongeveer één moskee voor elke 700 moslims. Met andere woorden, zelfs na het balanceren van de verhouding tussen moslims en christenen, zijn er nog steeds ongeveer acht moskeeën voor elke kerk. De ongelijkheid kan niet duidelijker zijn.

Zoals ‘Koptische Solidariteit’ opmerkte in een rapport uit 2019 : “De Egyptische regering past geen enkele wet gelijkelijk toe voor de bouw en reparatie van moskeeën, kerken en synagogen.”

Zoals..:

Eind 2016 – rond de tijd dat de Sint-Pietersbasiliek in Caïro werd gebombardeerd , waarbij 25 Koptische gelovigen omkwamen, werden er verschillende andere kerken door de autoriteiten  gesloten – en pochte de Egyptische regering opnieuw   over het openen van 10 nieuwe moskeeën per week en het toewijzen van verschillende miljard Egyptische ponden om er nog eens duizenden meer te openen.

Terwijl de  Al Azhar “de belangrijkste autoriteit in theologie en islamitische zaken”,  volledig gesubsidieerd  wordt door de overheid (13 miljard Egyptische pond, USD 726 miljoen in 2018). Wordt aan de andere kant elke christelijke gebedsplaats in Egypte ondersteund door zijn (vaak verarmde) gemeente, zonder overheidssteun.

Terwijl de Egyptische regering imams benoemt en hun salarissen betaalt, ontvangen christelijke en andere religieuze leiders van minderheden geen compensatie van de overheid.”

Waarom zo’n dubbele standaard bestaat, is terug te voeren op artikel 2 van de Egyptische grondwet: “Islam is de religie van de staat … De principes van de islamitische sharia zijn de belangrijkste bron van wetgeving.” Toevallig staat de islamitische sharia beslist vijandig tegenover niet-islamitische gebedshuizenstrikt geïnterpreteerd verbiedt de sharia het bouwen of renoveren van kerken in Egypte. Hoewel die wet niet strikt wordt gehandhaafd, leeft de ‘geest’ ervan – die vijandigheid jegens kerken onder de achterban van Egypte voortbrengt – voort.

Dus bij die gelegenheden waar christelijke vasthoudendheid de bureaucratie “jihad” overwint en een kerkvergunning wordt verkregen, is er de moslimmenigte om mee te kampen. Als lokale moslims eenmaal lucht krijgen dat een kerk in hun buurt mogelijk wordt erkend, vormen ze in grote menigten – meestal na het vrijdaggebed, wanneer de imam hen hekelt – ontstaan er rellen, vallen hen aan en doden ze soms christenen, en steken hun huizen en/of kerk in brand. Om de situatie te verdoezelen, trekken de lokale autoriteiten, van wie sommigen de bende helpen of dekken, prompt de in afwachting van de kerkelijke vergunning in, op grond van de bewering dat dit een “veiligheidsprobleem” voor het dorp vormt.

“Een groot aantal jonge moslimmannen van 16-26 jaar uit ons dorp en in de buurt verzamelden zich voor ons kerkgebouw, terwijl ze ‘Allahu Akbar’ riepen en vijandige leuzen tegen de Kopten en de kerk scandeerden, zoals ‘We willen geen kerk in ons islamitische dorp’”, herinnert Moheb zich, een lid van een van de Luxor-kerken die gesloten was. “Ze probeerden de voordeur open te breken … maar we deden hem van binnenuit op slot. We belden onmiddellijk de politie die arriveerde en de demonstranten uiteendreef, maar ze arresteerden niemand. Vervolgens sloten ze het kerkgebouw, verzegelden het en plaatsten er bewakers bij.”

Gamil Ayed, een lokale Koptische advocaat, reageerde op die sluiting en uitte zich volgens de christelijk opinie: “We hebben niet gehoord dat een moskee werd gesloten of dat het gebed erin werd gestopt omdat er geen vergunning was. Is dat gerechtigheid? Waar is de gelijkheid? Waar is de godsdienstvrijheid? Waar is de wet? Waar zijn de staatsinstellingen?”

Twee maanden voordat die acht kerken werden gesloten, werd onder identieke omstandigheden een andere nabijgelegen kerk gesloten. “Er zijn ongeveer 4.000 christenen in ons dorp en we hebben nu geen plaats om te aanbidden”, antwoordde een lokale inwoner, Rafaat Fawzy. ‘De dichtstbijzijnde kerk is … 15 km [of negen mijl] verderop. Het is moeilijk om in die kerk te gaan bidden, vooral voor de ouderen, de zieken en de kinderen.”

Hij ging verder door dezelfde vragen te stellen die ook miljoenen christenen in Egypte hebben: “Waar zijn onze rechten? Er zijn zeven moskeeën in ons dorp en moslims kunnen overal vrij bidden, maar we mogen onze religieuze riten niet beoefenen op een eenvoudige plek waar we van gedroomd hebben. Is dat gerechtigheid? We worden onderdrukt in ons land en er zijn geen rechten voor ons.”

Een paar dagen na het Luxor kerk sluitingen, hebben moslims de christenen aangevallen in al-Minya, omdat ze “bezwaar tegen de aanwezigheid van een kerk in het gebied”; drie christenen werden in het ziekenhuis opgenomen.

Al deze aanvallen vonden plaats, het moet worden vermeld, twee jaar na de veelgeprezen ‘kerkwet’ van Egypte, die in 2016 werd aangenomen en bedoeld was om de beperkingen op kerken te verlichten, maar die in feite ‘discrimineert’ tegen de christelijke minderheid in Egypte. [ om Human Rights Watch te citeren ].

De vele moeilijkheden waarmee Egyptische christenen worden geconfronteerd in de context van kerkelijke erediensten is slechts een van de vele schendingen van hun mensenrechten. Of hun dochters nu het doelwit zijn van ontvoering en gedwongen bekering en huwelijk, of dat ze worden gearresteerd en gevangengezet op de beschuldiging dat ze de islam hebben bespot, of dat ze moeten worden gedemoniseerd en gehaat door met de overheid verbonden moskeeën en universiteiten: christenen hebben niet dezelfde mensenrechten als moslims in Egypte. Het is islamitisch beleid.

Frontpagemag